Un día en #Transamericana

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El fin de semana del 22 y 23 de julio, así como la mayor parte del lunes 24 de julio (2017), el Equipo Aire Libre tuvo la singular oportunidad de acompañar a Rickey Gates, un corredor y ultramaratonista profesional oriundo de Colorado, en una pequeña sección de su proyecto #TransAmericana. Todo esto constituyó un hecho notable para nosotros, ya que antes de recibir la invitación a correr con Rickey, nosotros ya seguíamos de cerca #transamericana a través de su cuenta personal de Instagram.

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Dicho proyecto de fusión entre la resistencia de correr para explorar largas distancias y el sentido antropológico de conocer las culturas de las personas presentes en los lugares visitados, resonó fuertemente con nuestra esencia como Aire Libre. Cuando comenzamos a seguir los pasos de Rickey a través del vasto territorio de Estados Unidos, jamás creímos que tendríamos la oportunidad de compartir algunos de esos pasos a su lado. No obstante, una mañana nos tomó desprevenidos un correo de Patricia Oudit, una periodista francesa, extendiendo una invitación a ser parte, por un par de días, de esta gran odisea.

No tuvimos que pensarlo dos veces para aceptar felices la propuesta.

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CORRIENDO POR ALGÚN LUGAR DE CALIFORNIA

Llegó entonces el día de viajar a San Francisco, California. Recibimos instrucciones de movernos hasta Davis, en el valle central agrícola del norte de California.

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Ahí nos reunimos con Patricia y con Jeremy Bernard, su colega de Neuf Dixieme, también originario de las montañas de Francia y un talentoso fotógrafo de aventura. Nos movimos hasta Winters, California, un pueblo del que jamás habíamos escuchado, y al entrar a uno de los bares de su centro, nos encontramos con Rickey Gates en persona, junto con su amiga Anna Frost, ultramaratonista kiwi (de Nueva Zelanda) y reconocida ganadora de legendarias carreras como la Hardrock 100.

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Más allá de las millas y los paisajes sorpresivos que nos tocó compartir con Rickey y Anna aquella tarde y al día siguiente, lo más cautivante de la experiencia fue escuchar las historias de estos veteranos atletas, quienes literalmente han recorrido enormes distancias a lo largo de sus carreras.

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Asimismo, pudimos ver que con Rickey, más que planear el siguiente destino, lo que realmente hicimos fue fluir serenamente por el mapa hacia el suroeste.

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EL ARTE DE DISFRUTAR CADA MILLA

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This is our next stop: Turtle Rock.”, y al escuchar sus palabras nosotros nos imaginamos alguna piedra o roca en forma de tortuga que evidentemente tenía que marcar el final de ese día de correr. “Oh no, it’s just a bar in the middle of the highway.”, y así nos enteramos de que Rickey había visitado ese modesto abastecimiento 20 años antes, en un viaje en bicicleta.

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Aprovechamos entonces la ocasión para ser parte de ese momento de nostalgia, el cual fue acompañado por personajes muy particulares, por cervezas adecuadamente frías (hizo mucho calor ese día) y por egg rolls de renombre regional.

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¿Fueron 20 millas, o 22 o menos? No estamos seguros, porque lo memorable de la experiencia definitivamente no fue eso. Más bien pudimos ver que las joyas de cada día para Rickey eran más bien las personas, con toda su amplia diversidad, que acababa conociendo después de tantas zancadas. Su acervo fotográfico de #transamericana no nos dejará mentir.

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Al despedirnos de este hombre lleno de determinación y de seguridad en que cada uno de sus pasos valió el esfuerzo monumental de 5 meses corriendo, cerramos justamente con esa imagen: un Rickey Gates chocando vasos sonriente y rodeado de nuevos amigos que le invitaban cervezas como si lo hubieran conocido desde siempre.

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