#WeekendTrails: San Francisco, California

San Francisco, California, es probablemente una de las ciudades más visitadas en Estados Unidos por turistas de todo el mundo. Su ubicación geográfica es sumamente privilegiada: se encuentra en la punta de una península, lo cual significa que está rodeada por el mar. Hacia el este se encuentra la Bahía de San Francisco, con vistas hacia el otro lado de otras poblaciones como Oakland o Berkeley. En el norte está el paso que abre el acceso a la misma bahía: una relativamente pequeña entrada bautizada por los primeros pobladores como el Golden Gate (la entrada da su nombre al célebre puente). Hacia el oeste, descansa plácido el monumental Océano Pacífico, con sus playas de variados nombres.

La situación de mar en casi todas las direcciones genera dos temas interesantes para corredores – 1) que se puede caminar y correr por rutas escénicas rodeadas de mar, veleros, islas y colosales puentes de fama mundial y 2) que los vientos provenientes del mar hacen que la calidad de aire de la ciudad sea muy buena prácticamente todo el tiempo. Adicionalmente, la península de San Francisco es alcanzada por una corriente fría de aire que fluye desde el norte, haciendo que la urbe se caracterice por un clima fresco y frío, también la mayor parte del año. Esto también es algo bueno para nosotros, corredores.

Por último, antes de entrar en los detalles de las rutas que hicimos por esta gran ciudad, no podemos dejar de mencionar lo que ya todo el mundo sabe: que el otro gran placer de correr aquí es todo lo que se puede apreciar al ir a pie. Las casas victorianas, los abundantes parques que parecen bosques, las lomas que permiten tener inspiradoras vistas, el Embarcadero, el área de Downtown con todos sus rascacielos, entre otros. Cada barrio tiene su personalidad muy marcada y experimentar varias de ellas en una sola corrida es como un regalo para quien decide recorrerlas. Les compartimos entonces las dos rutas que hicimos por aquí.

Ruta 1 – Desde la Bahía hasta el Océano

Arranqué por el Embarcadero, del lado noreste de la península, corriendo un rato al lado del mar y después yendo a la izquierda por Market Street, la calle más conocida por su concentración de turistas y tiendas. Market Street no es la mejor calle para correr si vives en la ciudad, pero si la estás visitando es ideal para ver toda la zona de Downtown, con sus altos edificios y con su diversidad de gente. Además Market Street es una diagonal que lleva directo a las calles que cruzan de este a oeste la ciudad.

Al pasar la avenida Van Ness (una de las principales que va de norte a sur), busqué llegar a Hayes Street, para así pasar estratégicamente por Hayes Valley (otra zona bonita) y por el Alamo Square, un pequeño parque arriba de una loma donde están las muy conocidas Painted Ladies, un grupo de casas victorianas famosas por aparecer en el comienzo de la serie Full House, mismas que tienen detrás suyo de fondo una de las mejores vistas del Downtown de San Francisco.

Seguí de ahí hacia el Panhandle, un parque que lleva hacia el Golden Gate Park, y que por su forma parece el mango de un sartén (siendo el parque grande ese sartén). El Panhandle está rodeado de las típicas casas victorianas de San Francisco y además es un parque muy relajante, lleno de otros corredores y ciclistas. Eventualmente se llega al extremo este del Golden Gate Park, el principal de la ciudad por su tamaño – es 20% más grande que el Central Park en Nueva York.

Este parque en sí es toda una experiencia. En él encontramos desde grandes explanadas donde la gente practica deportes o hace picnics, un conservatorio de flores muy grande construido en 1879, uno de los museos de historia natural más grandes del mundo (la California Academy of Sciences, diseñada además por Renzo Piano), otro museo de arte contemporáneo (de Young Museum), un jardín japonés, unos jardines botánicos, canchas de polo con sus respectivos corrales de sementales y hasta de bisontes, un lago artificial muy zen también de estilo japonés (en el que es posible navegar en pequeños botes), y por supuesto, un sin fin de trails que transportan a cualquier corredor más a la experiencia de un bosque que a la de un parque urbano.

Eventualmente el parque acaba casi en Ocean Beach, en el Océano Pacífico y de pronto pasé de estar rodeado de gigantescos árboles a tener el mar y la arena frente a mí. Fueron casi 16 km de puras sorpresas y de disfrutar este gran parque.

Detalle de la ruta en Runkeeper: https://runkeeper.com/user/ememorato/route/4601907

Mapa Ruta 1

Mapa Ruta 1

Ruta 2 – Embarcadero a Sausalito

La segunda ruta fue más planeada y quizá más escénica que la primera. Salimos nuevamente del Embarcadero en un día muy fresco pero totalmente despejado, con el Sol brillando intensamente. El Embarcadero es algo así como un malecón y como su nombre lo indica, cuenta con varias marinas donde se almacenan diferentes tipos de embarcaciones. Es otra de las zonas más turísticas de San Francisco, ya que comienza en el extremo oriente donde termina Market Street y sigue hasta el Fisherman's Wharf, una zona histórica que incluye los antiguos tranvías y un cable car, así como muchos restaurantes con vista al mar.

Pasando la parte con mayor densidad de turistas, continuamos avanzando hacia el Golden Gate Bridge, pasando en el camino por Fort Mason, por cuyos alrededores hay varios parques y zonas verdes también pegadas al mar. Es una zona realmente hermosa y vistosa. Siguiendo esta ruta eventualmente se llega a la zona de la Marina, misma que es conocida por ser un área afluente de la ciudad y donde se pueden apreciar casas bonitas, así como muchos más botes y barcos. El paisaje en este punto comienza a ser dominado por el imponente puente rojo en la distancia.

Poco a poco, el puente se fue acercando conforme avanzamos, hasta que finalmente lo tuvimos casi en frente de nosotros. Entonces siguió la parte más emocionante de la ruta: subir al puente y cruzarlo corriendo hacia Marin County, el condado vecino al norte de San Francisco. La subida es empinada, pero en el camino fuimos distraídos frecuentemente por la legendaria pieza de ingeniería. Ya arriba del puente, las vistas de San Francisco, con toda la Bahía a su lado, son un verdadero espectáculo. Asimismo, los grandes pilares y torres del puente ofrecen también una perspectiva muy distinta a la de las postales o fotos típicas del ícono de SF. El puente mide 2.5 km aprox. y cruzarlo corriendo es genuinamente una experiencia memorable, ya que estás literalmente corriendo encima de uno de los puentes más impresionantes, más hermosos y más fotografiados del mundo.

Ya del lado de Marin County, avanzamos por subidas y bajadas hacia Sausalito, un pequeño y pintoresco pueblito californiano donde viven (o tienen una casa) muchos artistas y famosos. Sausalito representó un lugar ideal para terminar esta gran ruta, ya que ofrece una atmósfera tranquila, así como vistas del mar que relajan el espíritu y muchos restaurantes con comida deliciosa. Después de ganarnos la comida con todos esos kilómetros, tomamos un ferry que nos cruzó la bahía de regreso a San Francisco.

Detalle de la ruta en Runkeeper: https://runkeeper.com/user/ememorato/route/4601922

Mapa Ruta 2

Mapa Ruta 2